Мелотрия — один из многочисленных видов рода мелотрия (семейства тыквенные), широко распространенных в тропиках.

У садоводов она распространена пока очень мало.Это однолетнее травянистое растение развивает плети длиной до 3 метров.

Листья по форме треугольные, остроконечные, мягко-шершавые. Цветет она ярко-желтыми воронковидными, раздельнополыми цветками.

Цветки расположены весьма оригинально: женские – одиночно, а мужские собраны в пазушные пучки.

Мелотрия очень быстро разрастается и своими шершавыми усиками легко крепится к различным опорам и полностью их оплетает, подавляя всевозможные сорняки. При этом ее боковые побеги очень быстро укореняются.

Мелотрия очень продуктивна, и в каждом узле на растении образуется завязь. Плоды у нее небольшие (длиной 2–3 см), светло-зеленые, с плотной кожицей, съедобные, с оригинальным кисловатым вкусом, напоминающим вкус свежего огурца. Они вкуснее, когда совсем маленькие и еще почти без семян.

Маринованная мелотрия

Эти плоды можно употреблять в пищу сырыми, добавив в салаты, хороши они и в засолке. Особый вкус приобретают маринованные плоды, особенно если в маринад добавить немного перца.

Растения теплолюбивы, требуют достаточно света, предпочитают плодородную и легкую по механическому составу почву, любят поливы, но избыток влаги переносят плохо.

Мелотрию высевают на рассаду с первых чисел мая до начала третьей декады, в зависимости от того, куда вы ее будете потом высаживать. Рассаду высаживают на постоянное место в возрасте 25–30 дней.

Грядки для ее выращивания лучше устраивать с южной стороны построек или заборов. На них высаживают рассаду через 30–35 см в ряду и сразу устанавливают вдоль грядки вертикальную шпалеру.

Уход за растениями такой же, как и за огурцами. Он заключается в поливах теплой водой, подкормках и рыхлениях. Если вы выращиваете мелотрию для озеленения, то в начале роста растения надо подкормить азотными удобрениями, это сразу вызовет пышный рост зелени.

А если вы выращиваете ее ради плодов, то в фазе цветения необходимо внести на 1 кв.м грядки по 1 ст. ложке нитрофоски, а в начале и в конце июля по 1 чайной ложке фосфорных и калийных удобрений. Если за период вегетации земля уплотняется, то необходимо осторожно провести несколько рыхлений, но чтобы не повредить корни.

Мелотрия — декоративное растениеКроме плодов, мелотрия образует еще клубни массой до 300 г, по размерам и форме напоминающие клубни батата. Они совершенно не хранятся, и их надо использовать сразу после их выкапывания. По вкусу они напоминают одновременно огурец и редис, их можно использовать в салатах. С одного растения при хорошем уходе можно собрать до 3–4 кг плодов и до 1 кг клубней.

Мелотрию можно с успехом использовать на участке и как декоративную культуру. При этом она выглядит исключительно красиво, а ее нарядная зелень остается зеленой до самых заморозков.

Есть у мелотрии еще одно очень большое и важное достоинство – по сравнению со всеми ее многочисленными «родственниками», растение очень устойчиво к вредителям и практически не поражается болезнями.

по материалам издания «Уральский садовод»